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Viktor Bout : la Russie espère un « résultat positif » des pourparlers d’échange de prisonniers



CNN

La Russie a déclaré qu’elle espérait une « issue positive » sur la question de l’échange du ressortissant russe Viktor Bout, un trafiquant d’armes condamné qui purge une peine de 25 ans de prison aux États-Unis, a déclaré vendredi le vice-ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Ryabkov, selon l’Etat. médias TASS.

En juillet, CNN a rapporté que l’administration Biden avait proposé d’échanger Bout dans le cadre d’un accord potentiel visant à obtenir la libération de deux Américains détenus par la Russie, la star du basket-ball Brittney Griner et Paul Whelan. Mais les responsables russes ont demandé que Vadim Krasikov, un ancien colonel de l’agence d’espionnage nationale du pays, soit inclus dans l’échange proposé par les États-Unis de Bout contre Griner et Whelan, ont précédemment déclaré à CNN plusieurs sources proches des discussions.

« Les Américains font preuve d’une certaine activité extérieure. Nous sommes engagés professionnellement par un canal spécialement désigné. Nous n’avons pas encore atteint un dénominateur commun », a déclaré Ryabkov aux journalistes vendredi, selon TASS. « Mais il ne fait aucun doute que Viktor Bout est l’un de ceux dont on parle et nous espérons certainement un résultat positif. »

Ryabkov a ajouté que la possibilité d’un échange de prisonniers est non seulement possible mais se renforce, « et le moment viendra où la perspective deviendra un accord concret », ont rapporté les médias officiels.

« Nous lui souhaitons la ténacité et la force nécessaires pour surmonter l’épreuve qui lui a été infligée dans le cadre des poursuites américaines », a ajouté le vice-ministre russe des Affaires étrangères.

En août, l’avocat de Bout, Steve Zissou, a déclaré à New Day sur CNN qu’il était « confiant » que le projet d’échange de prisonniers de son client allait avoir lieu, ajoutant : « Écoutez, ce n’est un secret pour personne qu’ils veulent qu’il revienne depuis plusieurs années maintenant. Ils ont essayé de le récupérer pendant des décennies.

Les familles de Whelan, détenu par la Russie pour espionnage présumé depuis 2018, et de la star de la WNBA Griner, emprisonnée à Moscou pour possession de drogue depuis février, ont exhorté la Maison Blanche à obtenir leur libération. Le département d’État a déclaré que Griner et Whelan étaient détenus à tort.

Mercredi, des responsables des ambassades des États-Unis et d’Irlande ont pu rendre visite à Paul Whelan dans sa colonie pénitentiaire éloignée en Russie, a déclaré son frère dans un e-mail.

Jeudi, les avocats de Griner ont confirmé qu’elle avait été transférée dans une colonie pénitentiaire à Yavas, dans la région de Mordovie, dans l’ouest de la Russie, mettant fin à des jours de spéculations sur son sort.

Ses avocats, Maria Blagovolina et Alexander Boykov, ont remercié tous ceux qui ont tendu la main.

« Tout d’abord, au nom de Brittney, nous voudrions remercier tous ceux qui ont exprimé de l’attention pour elle », ont-ils déclaré dans un communiqué. « Nous pouvons confirmer que Brittney a commencé à purger sa peine à IK-2 en Mordovie. »

« Nous lui avons rendu visite en début de semaine. Brittney va aussi bien que prévu et essaie de rester forte alors qu’elle s’adapte à un nouvel environnement. Considérant qu’il s’agit d’une période très difficile pour elle, il n’y aura pas d’autres commentaires de notre part.

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