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Vous voulez savoir si une vague rouge se produit ?  Regardez cette élection spéciale la semaine prochaine.

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« Une victoire ici validerait que le terrain est en train de changer », a déclaré Pat Ryan, le candidat démocrate, dans une interview après un événement de campagne ici avec quelque trois douzaines de partisans. « Les démocrates sont vraiment doués pour être durs avec nous-mêmes et nous en avons fait énormément. Et parfois, vous devez faire un zoom arrière.

« Cela ne sera peut-être pas réinitialisé, mais je pense certainement remodeler fondamentalement la trajectoire », a-t-il déclaré.

Les républicains dépendent tout autant du résultat. Renverser le quartier calmerait les craintes que la fête ait culminé trois mois trop tôt. Malgré certaines preuves d’une base démocrate éveillée, les agents restent convaincus que peu de candidats au scrutin inférieur peuvent dépasser l’impopularité du président Joe Biden, en particulier dans ce district tentaculaire, qui unit les villes libérales au nord de New York avec des communautés agricoles en difficulté à une centaine de kilomètres.

Le match dans le 19e district, que Biden a porté par moins de 2 points en 2020, est entre Ryan, un vétéran de l’armée et cadre du comté d’Ulster qui a fait campagne de manière agressive sur le droit à l’avortement, et Marc Molinaro, le cadre du comté de Dutchess qui a encadré son offre comme un référendum sur les échecs économiques de l’administration Biden. Il a rejeté toute tentative des démocrates de rediriger la conversation.

« Ce qu’il faut apprendre, c’est ceci : lorsque les politiciens et les candidats essaient de dicter aux électeurs ce qu’ils pensent que leurs problèmes devraient être, ces candidats devraient perdre », a déclaré Molinaro.

Les objectifs divergents des candidats ont été mis en évidence au cours de la dernière semaine de la course.

Faisant campagne dans l’enclave libérale légendaire de Woodstock, Ryan a décrit les événements récents qui, selon lui, avaient contribué à donner un élan à son parti et à sa campagne. Parmi eux : les « décisions sismiques de la Cour suprême » qui se sont rangées du côté des conservateurs sur l’avortement, le droit aux armes à feu et la protection de l’environnement ; et le rejet d’un référendum électoral pour supprimer le droit à l’avortement dans le Kansas à tendance rouge.

« Nous enverrons un autre message alors que les projecteurs nationaux commencent à se tourner vers nous », a déclaré Ryan. « Pensez au message envoyé au Kansas, pensez au message que nous pouvons envoyer ici même. »

Un jour plus tôt et à environ 100 milles au nord, Molinaro a entendu une bande très différente de l’électorat. L’ancien candidat du gouverneur du GOP a rejoint Rep. Élise Stefanik (RN.Y.) et d’autres responsables républicains locaux lors d’une visite de la ferme familiale Shults dans la petite ville de Canajoharie pour discuter de la tourmente économique qui étouffe leur entreprise. Parmi les sujets préoccupants : la hausse des loyers au marché fermier, la douleur de l’inflation, la volatilité des prix de gros du lait et les tracasseries gouvernementales qui entravent leurs ventes.

Plus tard, après un rassemblement dans une ville voisine, Molinaro a pris des coups à peine voilés sur Ryan et ses alliés pour avoir mis l’accent sur les droits à l’avortement dans leurs messages.

« C’est une élection spéciale. Il s’agit des électeurs du 19e district du Congrès. Et c’est à la fois malhonnête et un peu insultant de leur dire quels sont leurs problèmes », a-t-il dit, pointant vers d’autres sujets, comme l’économie et la criminalité. « Ils ont peur pour l’avenir et ils s’inquiètent pour leur sécurité. Je l’entends partout.

L’élection de mardi est un vrai tirage au sort, selon des agents des deux partis. Les sondages publics ont été rares et les sondages des partis privés ont beaucoup varié car la participation aux élections spéciales est si difficile à prévoir. La course coïncidera avec certaines des primaires de l’État, mais les indépendants – qui détermineront de nombreuses courses serrées cet automne – ne peuvent pas voter dans les concours de nomination.

Les républicains ont dépassé Ryan et ses alliés de près d’un million de dollars à la télévision, selon la société de suivi des médias AdImpact. Mais Ryan a reçu un coup de pouce tardif du Comité de campagne du Congrès démocrate et de VoteVets, qui diffusent tous deux des publicités axées sur le droit à l’avortement.

À bien des égards, Ryan pilote un test précoce pour savoir si l’accès à l’avortement peut ou non influencer les courses compétitives au Congrès. Quand le Dobbs décision a été rendue, il a rapidement utilisé sa publicité payante à la télévision et dans le courrier pour souligner son engagement en faveur de l’accès à l’avortement. Ce n’était même pas une discussion sur l’opportunité de le faire, a déclaré Ryan dans une interview.

Il a déclaré que la base démocrate et les électeurs indépendants qu’il rencontre sur la campagne électorale réagissent au problème.

Mais Molinaro, qui était autrefois le plus jeune maire d’Amérique, a ostensiblement tenté d’éloigner la conversation de l’avortement, en exécutant un livre de jeu utilisé par plusieurs autres candidats du GOP qui se présentent dans les districts violets.

Citant son expérience personnelle en grandissant avec des coupons alimentaires, Molinaro a déclaré qu’une campagne axée sur l’avortement rend « un mauvais service » aux milliers de familles « parlant désespérément de la façon dont elles vont survivre demain ».

Les démocrates ont accusé Molinaro d’avoir modifié sa position sur le droit à l’avortement en fonction des vents politiques. Lors de sa course à l’échelle de l’État en 2018, il a déclaré qu’il soutiendrait une décision visant à renforcer les protections de l’État pour le droit à l’avortement, qu’il considérait comme une loi établie. Maintenant, il le présente comme une question qui devrait être tranchée État par État avec peu de rôle pour le Congrès.

« Ils ont du mal à reconnaître l’évidence », a déclaré Molinaro à propos des démocrates, notant que sa position a changé avec la décision de la Cour suprême. « Je pense que le rôle du gouvernement fédéral est exceptionnellement limité. »

Les démocrates peuvent et doivent discuter à la fois des questions économiques et de l’accès à l’avortement, a déclaré Ryan, mais ce dernier a été plus saillant: « Nous parlons des deux, mais ce qui résonne le plus dans mes discussions, en fait, c’est la liberté reproductive. »

Il est possible que Ryan et Molinaro se retrouvent au Congrès d’ici 2023 en raison d’une bizarrerie dans le redécoupage. Selon la nouvelle carte qui doit entrer en vigueur en janvier, les deux candidats se présentent pour un mandat complet dans des districts voisins séparés.

Si Ryan parvient à conserver la version actuelle du siège la semaine prochaine, de nombreux membres du parti pensent que cela offrirait un coup de pouce psychologique aux démocrates après un mois de juillet étonnamment productif au Congrès. Le parti a obtenu un important projet de loi sur la fabrication, un projet de loi sur la santé des anciens combattants et le paquet chapiteau sur le climat, la santé et la fiscalité. Les démocrates ont également vu des résultats plus proches que prévu dans d’autres courses ponctuelles, du référendum sur l’avortement au Kansas à l’élection spéciale du Minnesota.

Mais même certains républicains qui ont tempéré en privé leurs attentes d’une vague rouge massive pensent que les démocrates surestiment grossièrement la popularité de leurs récents projets de loi. Cela inclut la soi-disant loi sur la réduction de l’inflation de Biden, qui, selon le comptable indépendant du Congrès, aurait un impact négligeable sur l’inflation dans un proche avenir.

Les démocrates affirment que ce projet de loi contient de nombreuses dispositions populaires, en particulier des réformes de la tarification des médicaments et des incitations climatiques. Et après des mois de ressentiment parmi leurs électeurs au sujet d’un programme inchangé, le parti pense maintenant qu’on lui a offert une raison pour que sa base se présente en novembre.

« J’ai toujours pensé que la conversation et le dialogue en septembre et octobre joueront un rôle énorme », a déclaré Rep. Greg Meeks (DN.Y.), qui regarde la course depuis son perchoir dans le Queens. « Gagner à New York serait énorme à cet égard, et montrerait simplement quelle est la tendance. »

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