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Xhekaj, un cadeau unique |  Le Journal de Montréal


Arber Xhekaj, surnommé « Wifi » par ses coéquipiers, est-il le premier joueur de l’histoire du Canada à avoir un nom de famille commençant par un « X » ? Beaucoup plus. Jamais dans l’histoire de toute la LNH un athlète n’a eu un nom de famille commençant par un « X ». Pour le prononcer correctement, lisez Xhekaj à l’envers en imaginant que le « x » est un « y ».

Et je suis toujours à la recherche d’un joueur qui s’appelait Arber.


Xhekaj, un cadeau unique |  Le Journal de Montréal

Photo d’archive, Martin Chevalier

Arber Xhekaj

Xhekaj, 6’4 » et 238 livres qui n’a été repêché par aucune équipe de la LNH est un vrai cadeau. Quand on le reverra chez Costco, ce sera en tant que client.

VRAI DANS LA NEIGE

Depuis plus de deux ans, il rongeait son frein. Réal Massé, Monsieur Moustache, 82 ans, et il passe près de deux heures par jour dans son gymnase privé de la pourvoirie de Saint-Zénon. A cause de la pandémie, depuis 2020, il n’est plus ouvert en hiver. Les motoneiges passaient droit ou à côté, mais l’endroit était forcément fermé.

Réal et son équipe sont de retour. Ce relais, l’un des plus populaires et appréciés de Lanaudière pour ses 24 suites, ses chalets, sa gastronomie suave et plus d’une vingtaine d’employés reviennent dans cette belle forêt à moins de deux heures de Montréal. Dès la mi-décembre, des motoneiges à louer et on s’équipe presque jusqu’au slip. Réal jubile, et pour lui il ne neige jamais assez. S’il grogne trop, on en met sur la vaisselle après le souper et c’est bien mérité.

LES GARDIENS

Des 73 gardiens présents sur le circuit depuis le début de la saison, seuls cinq attrapent la rondelle de la main droite… donc 68 de la gauche.

Trois gardiens de but de la LNH sont les plus grands à 6’6″ : Antoine Stolark (Anaheim), Magnus Hellberg (Seattle) et Jacob Markstrom (Calgary). Le plus petit est Jaroslav Halak qui, à 37 ans, est dans son 7e équipe dans le circuit. Il mesure 5’11 ». Il est maintenant avec les Rangers.


Xhekaj, un cadeau unique |  Le Journal de Montréal

Le gardien le plus âgé est Craig Anderson joue maintenant pour Buffalo, son 6e club à 41 ans. Deuxième doyen d’âge, Marc-André Fleury qui aura 38 ans la semaine prochaine. Le plus jeune du circuit est en Floride. Spencer Knight a 21 ans.

Vingt gardiens de la LNH sont canadiens, 17 sont américains. Il y a 8 Suédois, autant de Russes, 7 sont de République Tchèque et 6 de Finlande. Deux Québécois : Fleury et Montembault.

De l’enclave

  • Il y a 38 Québécois dans la LNH, un de moins que le Minnesota seulement. Les Ontariens sont 149 dans le circuit. Quelque chose ne va pas, n’est-ce pas?
  • Y a-t-il plus de Russes que de Tchèques ? C’est égal à 37 de chaque côté. Il y a 308 Canadiens, 214 Américains, 73 Suédois et 28 Finlandais.
  • Daniel et Henrik Sedin, Roberto Luongo et Daniel Alfredson ont été intronisés ensemble au Temple de la renommée lundi dernier. Qu’ont-ils de plus en commun ? Ils ont tous été « coachés » par Alain Vigneault.
  • L’offre hostile des Hurricanes à Jesperi Kotkaniemi tourne au ridicule. Un but et deux passes décisives en 17 matchs à 4 millions par an… Ayoye !
  • L’instructeur Jim Montgomery (de Montréal) et Capitaine Patrice Bergeron (du Québec) tiennent Boston dans les hauts sommets. Bravo !
  • Cela fait maintenant 47 ans que M. Jérémy Jacobs, originaire de Buffalo, est propriétaire des Bruins. Il est le 481e plus riche du monde selon Forbes.
  • Le meilleur buteur de la KHL est Bryce Macekun natif de Winnipeg de 30 ans qui a été repêché par Detroit
  • Claude Giroux aura donc disputé très précisément 1000 matchs avec les Flyers de Philadelphie.
  • L’idée de réunir Cole Caufield et Ron Fournier dans la publicité de McDonald’s est super, mais le script…
  • Rappel d’un principe de reconstruction. Dès qu’un ancien joueur prend de la valeur, il doit être échangé contre un bon choix au repêchage. Mike HoffmannC’est l’heure.
  • il y a 22 ans aujourd’huiAndré Savard et Michel Thérrien réussissaient Réjean Houle et Alain Vigneault.
  • Les Anciens Canadiens étaient à Sept-Îles ce week-end, mais ils ont joué avec des chandails de l’Alluminerie Alouette. Air Canada a égaré trois sacs de hockey, dont de l’équipement de hockey Pierre Dagenais. Oui, Carbo est allé dans son pays avec le Richer, Dupont, Petrov, Commencer, Bélanger, Dandenault, Delorme et Sévigny. Il y avait aussi Alain Côté de Montmagny, pas le « boeuf de Matane », bien sûr. L’entraîneur? Yvon Lambert… donc pas de couvre-feu.
  • Jean Tortorelledéjà à ses 7e équipe de la LNH est un gars de Boston.



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